История

У побед, в особенности больших, как известно, всегда много отцов. Может, поэтому на право называться прародителем боулинга претендуют многие страны и народы. То тут, то там находятся «неопровержимые доказательства» возникновения этой игры (или ее прототипа) в той или иной местности.

Хотя, впрочем, идея боулинга настолько гармонична, что додуматься до нее могли даже пещерные люди. Действительно, что может быть проще? Кегли, роль которых вполне могли выполнять какие-нибудь деревянные чушки или каменные столбики… Шар, вытесанный или выдолбленный из того же материала… Катай да сбивай! Просто и гениально. Оттого-то подтверждения первородства, вернее «первоотчества», и находятся практически повсеместно.

drevniybowling

Тем не менее, если исходить из возраста существующих на данный момент археологических находок, раньше всех в боулинг стали играть древние египтяне. По крайней мере, такую гипотезу выдвинул британский антрополог сэр Флиндерс Петри. По его мнению, боулинг был известен в Египте более пяти тысяч лет назад. В качестве доказательства англичанин приводит в пример найденные им в 1930 году в детской гробнице предметы, которые вполне могли быть прототипами современных снарядов для боулинга. К сожалению, в археологии не принято делать выводы на основе одной (и даже двух и трех!) находки. Других же подтверждений «египетского» происхождения боулинга пока не найдено.

Равно как не найдено и новых доказательств древнего полинезийского следа боулинга. Известно лишь, что во время раскопок на одном из тихоокеанских островов нашли остатки ровной площадки, имеющей длину 18,228 метра, — то есть равной длине современной дорожки для боулинга.

Случайность? Совпадение? Возможно… Но, по мнению многих этнографов, полинезийцы — это потомки переселенцев их Юго-восточной Азии. А раз так, то, возможно, боулинг зародился еще в Древнем Китае, на несколько тысячелетий раньше, чем в Древнем Египте… Но это все предположения…

С таким же успехом можно утверждать, что в Христианскую эру боулинг возродили к жизни у нас в России. А почему бы и нет? С одной стороны, как отмечают некоторые православные священники, после крещения Руси детвора практиковала интересную забаву. Крашенные пасхальные яйца, выстроенные в ряд, разбивались пущенными с определенного расстояния маленькими шарами. Чем не мини-боулинг? С другой стороны, исконно русский вид спорта — городки — по своей сути мало чем отличается от боулинга (разве что там необходимо метать биту, а не катать шар, да городки, в отличие от кегель, выстраиваются в различные фигуры). Вполне возможно, боулинг и городки (или рюхи, чушки, кому как больше нравится) возникли практически одновременно, как разновидности одной игры. Только вот прижились и сохранились до наших дней только городки. Кто его знает? К сожалению, в нашей стране до сих пор не было историков, настолько увлеченных боулингом, чтобы раскапывать доказательства его «русского происхождения»…

to-p_-1

Зато таких фанатов, а может просто любителей совмещать историю и боулинг, всегда хватало в Европе и Америке — на самых развитых в данном виде спорта континентах. Именно поэтому, начиная со Средневековья, история боулинга практически не имеет белых пятен. Первое его упоминание в Нашей эре датируется третьим веком. По мнению немецкого историка Уильяма Пеля, в то время в Германии практиковали своеобразный религиозный обряд. Сбивая шаром поставленный на попа Кегель (в те времена — вид оружия), святые отцы якобы боролись с язычеством. Может, если бы они этим и ограничились, не было бы ужасов Святой Инквизиции? Но это лирическое отступление, не имеющее отношения к боулингу…

Вернемся к Кегелю (оружие дало первое название современной игре)… Сколько лет или столетий таким образом «изничтожались» иноверцы неизвестно, но постепенно церковь лишилась своей монополии на игру в боулинг. Постепенно все большее количество немцев увлекалось этой прекрасной забавой. И к пятнадцатому веку в Германии боулинг стал чуть ли не обязательным участником различных фестивалей. Да и в Англии, и во Франции, и в Испании вовсю увлекались «катанием шаров». Одним словом, боулинг входил в жизнь европейского обывателя и не только обывателя. В различные годы среди почитателей игры даже были Королева Елизавета I, Мартин Лютер, Фрэнсис Дрейк — всех и не перечислишь. Впрочем, стоит признать, что играли они все-таки не в современный боулинг. Правила менялись от страны к стране, от века к веку. Менялось форма, материал, количество и расположение кегель, ширина и длина дорожек, вес и диаметр шаров. «Кегли», «логатс», «скитлз», «датч рабберс»… Да сколько их еще было — различных названий различных вариантов боулинга? Но это, наверное, не важно. Главное, что боулинг развивался, покорял новые страны и завоевывал все большее число поклонников…

Ну а современный вид игра приобрела в конце теперь уже позапрошлого, девятнадцатого века в США. И с тех пор, по большому счету, ничего не изменилось. Только играют теперь в боулинг миллионы людей во всем мире, да в нашей стране постепенно начинает развиваться этот прекрасный вид спорта и отдыха. Хочется верить, что лет через сто в Истории боулинга Россия сможет занять свое место. И это уже будут не наши домыслы и предположения, а конкретные и почетные факты.